Propiedades y funciones fisiológicas de la vitamina C

Las funcionies biológicas del ácido ascórbico se basan en su capacidad reductora en una gran variedad de reaciiones bioquímicas. Gracias a su poder reductor, esta vitamina también puede reducir especies reactivas del oxígeno. Su principal función es como cofactor de numerosas reacciones que requieren cobre o hierro reducido y como antioxidante hidrosoluble que actúa intra y extracelularmente. Los productos de oxidación de la vitamina son regenerados in vivo de una forma muy rápida por glutatión, nicotinamida-adenina dinucleótido (NADH) y nicotinamida-adenina dinucleótido fosfato (NADPH) reducidos.

Es conocida la propiedad de la vitamina C de donar un electrón a ocho encimas humanas. Tres participan en la hidroxilación del colágeno, dos en la biosíntesis de carnitina y las tres restantes en la biosíntesis de hormonas y aminoácidos. Algunos estudios sugieren que el ascorbato desempeña un papel importante en la expresión génica del colágeno, en la secreción celular de procolágeno y en la biosíntesis de otras sustancias del tejido conectivo, además del colágeno, como son elastina, fibronectina, proteoglicanos y elastina asociada a fibrilina.

El ácido ascórbico también está implicado en la síntesis y modulación de algunos componentes hormonales del sistema nervioso, por ejemplo, en la hidroxilación de dopamina a noradrenalina.

 

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