Absorción y metabolismo de la Vitamina C

La vitamina C se absorbe rápidamente en el tracto intestinal mediante transporte activo dependiente de iones sodio, proceso saturable y dependiente de la dosis. Parece ser que el ácido deshidroascórbico es absorbido mediante mecanismos de difusión facilitada, aunque hay autores que piensan que puede existir otras vías alternativas de absorción como la conversión a ascorbato en el lumen intestinal. En plasma, el ácido ascórbico es transportado en forma de ascorbato, aunque no se han identificado proteínas específicas para su transporte.

Al interior de las células sanguíneas es transportado en forma de dehidroascorbato, ya que la membrana es más permeable a esta forma. Una vez en el interior de la célula se transforma inmediatamente en ascorbato. El transporte celular de ácido ascórbico y deshidroascórbico es mediado por transportadores que varían según el tipo de células. La acumulación de ascorbato en los neutrófilos y linfocitos es mediada por transportadores de alta y baja afinidad, y la vitamina se localiza principalmente en el citosol.

Debido a que las formas oxidadas de la vitamina C son inmediatamente reducidas a ácido ascórbico, es muy poca cantidad de vitamina la que se cataboliza y se transforma en los siguientes metabolitos excretables: ácido dehidroascórbico, ácido oxálico y ácido decitogulónico. A pesar de su absorción dependiente de la dosis, un segundo mecanismo de regulación del contenido de ascorbato en el organismo es el renal, por donde se excretan metabolitos o el propio ácido ascórbico. Investigaciones recientes han demostrado que se excretan muy bajas cantidades de ascorbato, pero esta excreción aumenta de forma proporcional al incremento de su ingesta por la dieta.

La concentración de vitamina C en los tejidos es mayor que en el plasma y en la saliva. Niveles elevados se encuentran en las glándulas hipófisis y suprarrenal, en leucocitos, en el páncreas, los riñones el bazo y el cerebro.

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